Conoce a las personas que han pagado 55 millones de dólares cada una para volar a la estación espacial

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Dos son abuelos, el otro tiene tres hijos pequeños. Los tres son extremadamente ricos, con los medios para pagar el precio del billete de 55 millones de dólares por un viaje de ocho días a la Estación Espacial Internacional. Son la primera tripulación de vuelo espacial compuesta en su totalidad por ciudadanos privados en una misión a la estación.

En algún momento a principios del próximo año, si todo va según lo planeado, el trío: Larry Connor, socio gerente de Connor Group, una firma de inversión inmobiliaria con sede en Ohio; Mark Pathy, director ejecutivo de Mavrik Corp. , Una firma de inversiones canadiense; y Eytan Stibbe , un hombre de negocios y ex piloto de combate de la Fuerza Aérea de Israel, despegarán del Centro Espacial Kennedy a bordo de una nave espacial SpaceX Dragon para una misión de ocho días en la Estación Espacial Internacional.

Los acompañará Michael López-Alegría, un ex astronauta de la NASA que voló al espacio cuatro veces y ahora es vicepresidente de Axiom Space, la empresa con sede en Houston que coordina su viaje al espacio. López-Alegría está supervisando su entrenamiento y servirá como comandante de la misión.

«Esta es solo la primera de varias tripulaciones de Axiom Space cuyas misiones privadas a la Estación Espacial Internacional realmente inaugurarán un futuro expansivo para los humanos en el espacio y marcarán una diferencia significativa en el mundo cuando regresen a casa», afirma Michael Suffredini, presidente de Axiom Space y director ejecutivo.

A lo largo de los años, varios ciudadanos privados adinerados han volado a la estación espacial antes, pero en la nave rusa Soyuz porque la NASA prohibió la práctica en vuelos desde suelo estadounidense. En 2019, la NASA revirtió su postura y dijo que las misiones ayudarían a impulsar una industria espacial comercial en crecimiento, así como a los resultados finales de la NASA. La agencia espacial cobra 35,000 dólares por día por día de estancia en concepto de alimentos, almacenamiento y comunicación durante las estancias a bordo del laboratorio en órbita, un total de más de 1 millón para cuatro personas durante ocho días.

Pathy, de 51 años, que tiene tres hijos pequeños, ha sentido una pasión por el espacio durante toda su vida, pero no pensó que podría ir hasta que un amigo le informó de las misiones Axiom. Su reacción inicial fue escéptica.

“No estaba seguro de que fuera completamente real y nunca había oído hablar de esta empresa, Axiom”, dijo. “Obviamente no iba a despegar en un cohete si se trataba de algún tipo de traje de viaje de Mickey Mouse. Pero cuanto más preguntaba y más hablaba con ellos directamente, más me di cuenta de que eran reales. Realmente fue posible. Y ese momento en el que piensas, ‘Dios mío, esto es algo que realmente podría hacer’, es un momento un poco surrealista «.

Volar ciudadanos privados al espacio es un objetivo que la NASA ha tenido durante años. Al comienzo del programa del transbordador espacial, se imaginó ofrecer asientos a los ciudadanos privados y comenzó un programa de «Participantes en vuelos espaciales».

Sin embargo, el programa terminó después de que el transbordador espacial Challenger explotara poco después del despegue, matando a McAuliffe y a los otros astronautas a bordo. La agencia decidió que los vuelos espaciales eran demasiado peligrosos para los ciudadanos comunes.

La misión llega en un momento significativo para los vuelos espaciales tripulados. El año pasado, SpaceX llevó a los primeros astronautas de la NASA a la estación espacial desde suelo estadounidense desde que el transbordador espacial se retiró en 2011, el primer lanzamiento de humanos a la órbita por una empresa privada, no un gobierno. Voló en otra misión en noviembre y está programado para volar más este año. Boeing también tiene la intención de llevar astronautas de la NASA a la estación este año.

Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos también planean llevar al espacio a los clientes que paguen sus tarifas. Esas misiones no están destinadas a entrar en órbita sino al borde del espacio, volviendo a bajar después de dar a los pasajeros unos minutos de ingravidez.